Monday, April 22, 2013

Notes from Balimoon

A few months ago, one of my aunts who has been working in Pertamina for more than twenty years announced to us that she will be retiring soon. And to celebrate the moment, she wanted to take us all (yep, the big family!) to Bali for a short holiday. We called the vacation our Balimoon :)

So here are some notes, recommendations and snapshots from those short memorable days (we wished we would have more surprising free vacays like this in the future, tee hee!).

We took Garuda flight, it's as smooth as usual, right on time. And we were really grateful not to take Lion air this time, because during our stay in Bali, Lion Air had some incident and had to be landing on water! How dreadful.

Welcome to Bali, Krucils!

Courtesy of Pertamina (well not really, they only gave discount actually, not free rooms hehe), we stayed in The Patra Jasa Hotel, located in Tuban area, just next to the airport. The hotel has an old-school ambiance, and it's quite refreshing after stayed in many modern-minimalist hotels recently. The rooms are located in cottages, with cute little balconies outside. It is quite a long way from lobby to the rooms, but luckily the hotel provided mini cart with drivers that can take us around. My most favorite part of the hotel is the pool. It is really large, with enough space for the kiddie pool, and there is a special part for playing water polo and even water football :) The best part of the pool is the bar!! It has this terrific happy hour program - buy 2 drinks, get 1 free! And because there were not too many people in the hotel, the bartender even let us get the happy hour spree even if it's not the time yet :) And if we got bored, we just went out to the beach at the back of the hotel. The beach was not too crowded and it's quite clean, but it had lots of sharp corals, so we had to be careful especially when playing in the water.

Great pool!
Happy Hour, Happy Me!

Food Galore
On the first day, after checking in to the hotel,   we went to Naughty Nuri's in Batubelig, Seminyak for lunch. The place is great! I really love their unique decor, with many many pig statues and pictures. Really cute! The food was good, I tried their famous pork ribs, really delicious and crunchy. And the salad was great too! What I like about Nuri's (and other restaurants/cafes in Bali) is they have this cool Book Swap section in the area. So if you happened to have any books that you would like to swap, you can just leave them there and take the books that were in the shelves.
Nuri's, for Naughty and Nice!



Book Swap, anyone?

For dinner, we went to Warung Made, still in Seminyak. Well, one thing about Warung Made, their food is actually so-so, except for the pork (especially for the pork satay! One of the best). But since we had all-pork lunch earlier, we decided to eat porkless for dinner. We had this package of nasi campur Bali, with chicken satay and vegetable springroll. It was okay. I would say that you can skip Warung Made for the food, but it is still a good place to hang out, listening to the life music, joining other weekly activities, from dance to jazz music to traditional gamelan and other art stuff. And they have pretty cool stores too in the restaurant, including ethnic clothing stores and Periplus Bookstore.

The next day, after a crazy morning in Tanjung Benoa (where some of us went parasailing and  the others rode a boat to Pulau Penyu), we had a nice lunch in Bebek Bengil Nusa Dua. This place is quite new, located in The Bay, Nusa Dua. It is spacious and good for group lunch/dinner, and if you bring many kids, they can play around in the back garden which is facing the ocean. We ordered Crispy Duck package, really crunchy and tasty as usual, although the package was slightly more expensive than the one in Bebek Bengil Jakarta. But the surprise arrived in the form of tiramisu. It was super duper delicious!!! Do try it if you stop by Bebek Bengil :)

Delicious crispy duck

For dinner we went to Jimbaran. Unfortunately it was raining, so we had to eat inside the restaurant. To tell you the truth, I don't even remember the name of the restaurant. But the food was so-so, not too fresh, maybe it's because we ordered another group menu. Luckily the rain stopped after we finished the dinner, so we had time to watch a traditional dancing performance in the stage outside, just by the beach. It was great, especially when I looked at the kids' faces while watching the performance. Priceless! :)

Balinese dance performance.....

.....and the audience :)

On the last day, we had free time. Some went to the malls, some were looking for oleh-oleh, and some were swimming and playing at the beach. I swam with Yofel and played at the beach, and because we still had free time, decided to meet Mia, a fellow book blogger, to have lunch together. Mia (with her boyfriend Janner) took us to Biku, a cool place in Seminyak (I think Seminyak is the new Legian now!). Their food was not bad, but not that special either. But the price is reasonable (around 50k for Indonesian dishes), and I love the place so much! It was decorated in ethnic theme, and there is a secondhand book shop, Ganesha, that sells books, knick-knacks, and postcards. Most of the guests were foreigners, though. Probably the place is not too popular for local tourists. Thanks Mia for taking us there!

2nd hand bookstore at Biku

Babi kecap, enak lho!

Thanks Mia!

Souvenirs & Chill Out Places
We tried two different places for souvenirs: Agung and Krisna. The prices were not too different, but I still prefer Krisna. It has more options, and it takes credit or debit cards for payment. Agung is smaller, with limited options and some clothes were not in good quality. So Krisna is still our recommendation, although Rayo lost his Blackberry here :( Well it's a bit careless actually because he left it for just a moment in a chair, but when we went back there, it's already gone (of course!). How many honest people are left in this world, I wonder?

For chilling out, I truly recommended WooBar in W Retreat & Spa, Seminyak. The atmosphere was so cozy, with lots of big sofas, sofabeds, and even beds! Perfect for chillin, reading a book while sipping a glass of martini or just a bottle of cold beer. Well, that's the dream. But since we brought many kids, we just played by the beach and ordered some snacks (their mini pizza and samosa are great!). The beach was very clean and not crowded. And it's free, too! But if you want to plunge into the pool, you have to pay IDR 300k if you're not the resort's guest. Well, we had to skip that one and be content with the beach! I wish I could go back to this place again someday, just to chill with a good book!

Chillin out

the 300k pool :p

Yofel, loves to play at the beach so much!

On the second day, we went to Tanjung Benoa to do some water sports. I would very much like to go parasailing or banana boating. But we decided to take the little kids to Pulau Penyu. We rented a boat from the water sports people (the one we went to is called Kanaka Ocean, and it had quite reasonable price and interesting package). We rode the glass bottom boat, feeding the fish in the middle of our way with some bread, and took pictures with the giant turtle and snake in the island. To tell you the truth, I didn't recommend Pulau Penyu that much. It's too touristy, crowded, and the animals were not treated really well. I took a pity for the giant turtle, and they even taped the snake's mouth! But there was not much to do for little kids in Tanjung Benoa, because they were not allowed to go in banana boat or jetski or other adrenaline rising activities, so Pulau Penyu was the only option.

Feeding the fish

Glass bottom boat

Giant turtle, pukpuk

Unexpected Moments
Of course, in every vacation, there will always be unexpected surprises, bad or good. Besides Rayo lost his Blackberry, we also had a rough time just before the holiday ended, when Yofel vomiting several times, and complained that his stomach hurt. Because it happened just before we left, we decided to just wait until we get home before taking him to the doctor. Luckily, we had the large Boeing plane and Yofel was asleep during the flight.  We took him to the doctor the next morning and he's well again now. Apparently, he didn't eat well during our trip, so he had ulcer problems. Poor Yofel! That's why you need to be less picky with your food, dear!

All in all this was a very memorable holiday, and we thanked our Tante Elly so much for this wonderful trip. We wish you the best in your future plans...and we hope that one day we could be just as generous as you are! :)

Thursday, April 18, 2013

Hotel Stories

Salah satu elemen paling penting dalam traveling adalah akomodasi. Di mana kita menginap? Kalau travelingnya dalam rangka vacation alias berlibur sih justru masalah memilih hotel ini termasuk yang paling seru. Buka tutup situs booking hotel online, liat review di situs-situs traveling, baca blog dan forum, pokoknya semua dilakukan supaya bisa dapet hotel yang keren, murah, lokasi pas, dan child friendly untuk yang bawa anak.

Tapi gimana kalau perjalanan yang dilakukan adalah bagian dari pekerjaan, atau dinas kantor, atau tugas-tugas yang kita nggak bisa memilih sendiri akomodasinya? Nah, ini dia nih yang suka bikin deg-degan.. Untuk gue yang termasuk golongan penakut (dalam hal-hal tertentu terutama menyangkut dunia lain), urusan hotel ini suka bikin ketar-ketir juga. Paling malesss kalo dapet hotel yang tua, atau letaknya terpencil, atau dateng di saat low season yang kayaknya satu lantai cuman gue sendirian. Hiiii... Atau kalau kebetulan dateng ke daerah yang masih kurang berkembang, harus siap dapet hotel yang jorok, kamarnya kecil, atau fasilitasnya memprihatinkan. Anyway, gue kepingin share sedikit tentang beberapa pengalaman aneh-aneh selama menginap di berbagai hotel (dan hostel).

Pengalaman paling spooky mungkin saat gue menginap di Takengon, sebuah kota kecil di provinsi Aceh. Saat itu gue bekerja di salah satu NGO Jerman, dan kita harus stay di sana selama kurang lebih 2 mingguan. Hotel yang kita tempati adalah hotel terbesar di kota itu, tapi juga merupakan hotel paling tua, dan sialnya, belum direnovasi sejak puluhan tahun lalu. Kamarnya besar, dengan penerangan remang-remang. Untungnya gue masih ditempatkan di kamar yang bersebelahan dengan bos gue yang orang Perancis. Yang cukup mengganggu, setiap malam sekitar pk.10.00, hotel ini memutus aliran listriknya! Memang sih, kadang suka dipasang genset juga, tapi nggak selalu genset berfungsi dengan sempurna. Yang ada gue selalu deg-degan setiap kali mendekati jam 10 malam. Satu lagi yang bikin parno: berhubung penakut, gue selalu nyalain TV sepanjang malam tiap kali nginep di hotel yang agak shady. Dan selama di Takengon, berhubung nggak ada TV cable, akhirnya terpaksa nyalain TV lokal. Sialnya lagi, saat itu lagi sering banget diputer trailer promo film Kuntilanak yang sedang tayang di bioskop. Jadi tiap kali udah mulai keluar promo itu, gue cepet-cepet ganti channel TV. Stress berat!! Tapi anehnya, waktu gue iseng ngintip ke kamar bos gue, dia sih kayaknya enjoy-enjoy aja stay di hotel itu. Balkonnya selalu dibuka lebar untuk tempat ngerokok (sementara gue nggak pernah mau mendekati balkon kamar gue terutama malem-malem), dan dia bilang, kalo pas mati lampu, ya dia langsung tidur aja. Hebat! Sementara salah satu kolega gue, seorang cewek Jerman, malah dapet kamar yang ada lukisan perempuan berukuran super besar, tepat di belakang tempat tidurnya dan berhadapan dengan cermin. Hiiii....Dan si cewek Jerman malah hepi banget. "Isn't it beautiful?" Sementara gue diam-diam bersyukur, untuuuung bukan gue yang dapet kamar itu! Bisa nggak tidur 2 minggu deh...

Pengalaman spooky berikutnya terjadi beberapa bulan kemudian, saat NGO tempat gue berkerja tersebut mengadakan workshop di Srilanka. Dan tipikal bos-bos gue di sana yang serba nyentrik, bukannya memilih hotel berbintang di kota besar, tapi malah hotel tua di kota pegunungan Bandarawela yang menjadi venue sekaligus tempat menginap saat itu. Hotelnya tua, kuno, antik, pokoknya favorit para bos bule yang waktu itu dateng ke sana, tapi sama sekali not my kind of place! Gue langsung deg-degan melihat kamarnya yang masih menggunakan tempat tidur besi model tinggi, bathtub besar berkaki tinggi, dan cermin raksasa serta penerangan remang-remang. Huhuhu! Mana kita masing-masing sekamar sendiri, pula. Di dalam kamar memang ada TV, tapi nggak ada channel yang bisa tertangkap dengan baik! Dooh... Gue lebih ketar-ketir lagi waktu sadar kamar di kiri-kanan gue kosong, dan menyambut dengan sukacita saat di malam kedua, ada bapak-bapak yang menempati kamar sebelah. Suaranya nyanyi-nyanyi di waktu malam menjadi penghibur buat gue. Yang bikin nyesel, ternyata temen-temen gue dari Thailand, Vietnam dan negara Asia lain sama penakutnya kayak gue, dan kita baru nyadar di hari terakhir kenapa nggak sharing room aja dari awal? Zzzz...

Satu lagi yang nggak bisa gue lupakan adalah saat gue bekerja di majalah, dan harus meliput perjalanan honeymoon para pemenang kuis yang hadiahnya adalah stay di salah satu resort di daerah Ubud, Bali. Resortnya bergaya-gaya tradisional gitu, dan setiap pasangan honeymoon berhak mendapatkan private vila sendiri. Nah, yang bikin stress, ternyata gue juga ditempatkan di sebuah private vila bertingkat tiga, sendirian! Ngok. Mending kalo vilanya bergaya minimalis modern ceria gitu, lah ini malah berbau tradisional etnik, dengan lukisan-lukisan penari Bali segede-gede layar tancep. Waktu staff resort mengantar gue ke master bedroom berukuran super luas, dengan tempat tidur berkelambu, langit-langit kayu gelap, dan tidak ada TV, gue rasanya langsung pengen kabur. Untungnya gue menemukan sebuah kamar tidur tambahan di lantai paling bawah, ukurannya lebih kecil dan at least ada TV lah. Tapi semaleman itu asli gue nggak bisa tidur, karena meski sudah menutup dan mengunci pintu kamar, tetep aja gue kebayang-bayang vila berukuran gede gitu cuman gue sendirian. Keueung, kalo bahasa Sundanya sih. Makanya di hari kedua, gue membujuk-bujuk fotografer yang orang Bali untuk ikut stay di salah satu kamar di vila gue itu. Untungnya dia mau, dan karena sama-sama penakut, kita membuka lebar-lebar pintu kamar masing-masing supaya bisa saling teriak kalau ada apa-apa. Lebay ya? :D

Selain pengalaman spooky, ada juga sih pengalaman yang aneh-aneh lagi. Pernah waktu gue ke Brussels sama nyokap, kita pesen hotel dari internet, salah satu situs booking gitu deh. Kebetulan ada hotel yang lokasinya bagus, harga ga mahal, dan kalo liat foto-foto di websitenya lumayan oke lah. Ternyataaaa...begitu nyampe sana, kita dapet kamar yang gak ada kamar mandinya, alias sharing bathroom. Tapi yang bikin aneh lagi, ada shower nyempil di pojok kamar, tanpa tirai, tanpa pintu. Ya ampuuun.... Pas gue protes sama resepsionisnya, bukannya minta maaf, ehh dia malah ngeles. Dia bilang, makanya jangan pernah pesen dari internet, you never know what you're gonna get. Gilak ya, gue rasa si resepsionis lagi mabok deh. Tanpa banyak cingcong, gue sama nyokap langsung pindah ke Ibis, dan meski manajer hotel gendeng itu sempet minta maaf dan menawarkan kamar yang lebih bagus, kita tetep angkat kaki dari sana.

Menginap di  kota Lae di Papua Nugini juga membawa kenangan tersendiri buat gue. Selain karena gue dan bos gue nyaris nggak bisa bayar hotel akibat semua kartu kredit kita ditolak, sementara limit ATM sudah tidak mencukupi, gue juga sempet tidur di hotel yang ternyata memiliki stok kecoak super banyak! Hebatnya, kecoak-kecoak ini bisa bersembunyi di siang hari saat terang benderang, yang membuat kamar berkesan bersih dan normal. Tapi begitu malam tiba, mereka berlomba-lomba keluar dari tempat persembunyian, daaannn...gue sukses terbangun di malam pertama dengan beberapa kecoak merayapi tangan gue!

Selain fasilitas fisik hotel, kelakuan tamu-tamu di dalamnya juga suka mengundang tanda tanya. Waktu gue kuliah di Belanda, gue pernah backpacking sama temen-temen kuliah ke Barcelona. Kita nginep di satu hostel di daerah Passeig de Gracia, yang sayangnya namanya gue udah lupa, padahal hostelnya sangat recommended. Lokasinya bagus, harga oke, dan hostelnya bersih, dengan gaya interior art deco yang keren. Waktu itu kita dapet kamar yang berenam, dan berhubung kita cuman pergi berempat, jadi kita sekamar dengan dua orang tak dikenal, yang kebetulan adalah cowok-cowok keturunan Amerika Latin. Yang harus diingat dan dipersiapkan kalau nginep di hostel kayak gini adalah mental menghadapi keanehan teman sekamar. Dan benar saja, salah seorang cowok itu, sebelum tidur tiap malam selalu melakukan ritual: buka baju di depan kita, termasuk celana, dan hanya memakai celana dalam (bukan boxer, sodara-sodara!) waktu tidur. Alhasil gue dan temen-temen gue yang kebanyakan orang Asia, hanya bisa terkikik-kikik di balik bantal tiap kali ritual itu berlangsung. Untungnya, cowok itu berbadan bagus dan tampangnya juga oke. Kebayang kalo model-model preman gitu ya? Atau model bapak-bapak gendut? Huhuhu!

Kalau lagi tugas ke daerah di Indonesia, gue juga suka mengalami yang agak aneh-aneh. Di Banda Aceh misalnya, gue menginap di Sulthan Hotel International yang memang sudah agak tua (gue nggak tau kalo di sana sekarang sudah ada Swisbel Hotel!). Model kamarnya khas banget hotel tua, luas tapi minim perabotan. Berasa kayak kosong banget suasananya. Dan gong nya adalah waktu tengah malem, tiba-tiba atep di kamar gue bocor, plafonnya semacam jebol gitu, dan tiba-tiba air membanjir banyaaak banget. Ternyata pipa di kamar mandi gue bocor, dan airnya sudah menjalar sampai ke plafon kamar. Bayangin aja tengah malem kebangun karena ada hujan di dalam kamar. Surreal banget! Akhirnya para tukang pun membetulkan kamar gue sambil guenya terkantuk-kantuk, karena disuruh pindah kamarpun rasanya udah males banget.

Kejadian aneh juga terjadi waktu gue nginep di Quality Hotel, hotel paling "bagus" di Gorontalo. Memang sih, interior kamarnya lumayanlah, mirip-mirip Swisbel gitu tipenya. Tapi di tengah malam (kenapa ya kejadian aneh selalu berlangsung di tengah malam?) tiba-tiba AC di kamar ngadat, berbunyi-bunyi aneh, dan mendadak mengeluarkan kepingan-kepingan es batu! Gue yang lagi tidur mendadak kebangun karena disambit oleh kepingan-kepingan es batu berbagai ukuran. Pas gue cerita di Twitter besokannya, banyak yang komen "Mustinya sedia gelas aja, buat minum Coca Cola". Zzzz!

Salah satu peristiwa tak terlupakan juga pernah gue ceritain di sini, saat gue liburan sama keluarga besar nyokap, dan memutuskan untuk extend di Hotel Oasis Legian sama adek gue. Hotelnya sih bersih, bagus, minimalis dan harganya ramah di kantong. Lokasinya juga cihuy. Tapi....anehnya ada bau-bau nggak sedap di sekitar balkon kamar tidur kita. Yang mengagetkan,  waktu baru pulang jalan-jalan, ada segerombolan petugas polisi mengerubungi balkon kamar di sebelah kamar kita. Ternyata...bau-bau nggak sedap itu berasal dari janin yang ditemukan di balkon kamar sebelah! Oh no...horror banget nggak sih? Padahal kita berkeliaran di deket balkon itu terus selama stay di sana. Hiks!

Satu lagi deh pengalaman horor terakhir untuk kali ini. Kejadiannya udah lumayan lama, waktu gue masih SMA lah. Gue liburan rame-rame dengan keluarga ke Singapore, dan menginap di hotel Marina Mandarin. Kebetulan waktu itu gue sekamar dengan sepupu gue dan salah seorang tante. Sejujurnya nggak ada yang terlalu bersemangat untuk sekamar dengan si tante ini, karena kemampuan beliau untuk melihat hal-hal yang tak kasat mata, alias punya sixth sense gitu deh... Dan bener ajaaa..kejadian lah di malam pertama kita nginep di sana. Tante gue tiba-tiba ngigo pake bahasa aneh gitu, sampe gue dan sepupu gue kebangun. Bangunin si tante, eh dia nggak bangun-bangun, malah makin heboh gitu deh kayak ngobrol sama orang. We were scared like sh*t! Pas akhirnya berhasil bangunin si tante, ehhh doi nggak mau cerita gitu ada apaan. Barulah waktu kita mau check out beberapa hari kemudian, dia cerita emang digangguin sama orang India gitu, yang keliatan stress banget. Dan selidik punya selidik, kata staff hotel sih, emang pernah ada orang India bunuh diri di kamar itu, karena bankrupt. Shoot.

Pengalaman serem, horor, menakutkan, dan menjengkelkan, memang menyebalkan saat dialami, tapi bisa menjadi bumbu cerita kita saat mengenang petualangan yang sudah lewat. Justru kadang, pengalaman buruk dan mengerikan lah yang susah untuk dilupakan. And even though it felt bad when it happened, at least you will have some good stories to share over a glass of beer when you hang out with your friends!

Wednesday, April 10, 2013

Where Are They Now?

Kalau menilik jalan hidup gue, kadang gue suka pusing sendiri... Kok bisa ya end up di pekerjaan yang sekarang, menjadi orang yang seperti sekarang, dan punya passion seperti sekarang? Karena sebetulnya apa yang gue lakukan saat ini sama sekali nggak ada hubungannya dengan yang gue pelajari saat SMA dan kuliah dulu. Bahkan kemarin, waktu chat di Whastapp sama sahabat gue sejak SMA yang sekarang tinggal di Middle East, kita sempat membahas betapa nggak bergunanya ilmu fisika dan kimia yang dulu mati-matian kita pelajari supaya bisa masuk jurusan IPA :)

Jujur, dulu gue masuk IPA karena semua keluarga gue berlatar belakang teknik, mulai dari nyokap yang dosen arsitektur, bokap yang kontraktor sipil, dan abang gue yang kuliah Teknik Industri. Begitupun saat gue lulus SMA dan masuk kuliah, pemikiran "sayang kan, udah masuk IPA" yang mendorong gue untuk memilih Teknik Industri. Ahhh...what do you expect from a 18 year old kid? I didn't even know what I want for lunch back then - let alone what my future would hold.

Anyway, masa-masa kuliah mungkin menjadi masa-masa yang paling menentukan buat gue karena di sanalah gue menyadari kalau dunia teknik bukan untuk gue. And voila, gue langsung terjun ke dunia jurnalistik, tanpa punya background sedikitpun tentang dunia media. Lanjut kuliah lagi di bidang komunikasi, sampai akhirnya nyasar-nyasar ke dunia pendidikan saat ini. And thankfully I love what I do. Tapi gue nggak menyesal sepenuhnya lho masuk jurusan Teknik. Karena setelah digembleng dengan angka dan logika selama 4 tahun lebih membuat gue lebih mudah berpikir secara sistematis dan logis. Dan itu perlu banget di kerjaan yang berhubungan dengan orang-orang seperti yang gue lakukan sekarang.

Anyway, sebenarnya yang mau gue bahas di sini bukan tentang hidup gue sih (zzzz). Justru gue mau menilik di mana sih temen-temen gue semasa kuliah di Teknik dulu? Apa emang semuanya jadi insinyur teladan ala-ala si Doel? Atau meninggalkan dunia teknik sejauh mungkin seperti yang gue lakukan?

Salah seorang teman main gue dulu, yang sama-sama malesnya ngerjain tugas kuliah berbau teknik, sekarang ada yang sudah jadi produser di sebuah stasiun TV swasta, menggawangi acara talkshow yang cukup beken di tanah air. Yang lucu, temen gue ini memang dari dulu seneng terlibat dalam kepanitiaan, kita malah pernah bareng jadi pengurus himpunan, dan dia selalu kebagian memegang divisi yang butuh kreativitas.

Ada lagi temen gue yang dulu pernah bareng nge-side job jadi wedding singer, akhirnya menekuni dunia ini dengan serius bersama suaminya (yang juga alumni jurusan TI). Setiap weekend sepertinya acara mereka full dengan job-job di kawinan berbagai kota. Way to go guys!

Sebaliknya, ada juga salah seorang teman gue yang lumayan deket, yang dari kuliah selaluuuu aja mengungkapkan ide-idenya yang idealis. Waktu gue memutuskan terjun jadi jurnalis selulus kuliah, dia salah satu suporter setia gue, dan selalu bilang kalau "Gue sirik banget sama loe, jadi jurnalis itu salah satu cita-cita gue dari dulu". And I was like "Ok, so why didn't you do it?" Dan dia jawab, one day. Tapi ternyata sampai hari ini, dia malah terdampar di salah satu perusahaan minyak asing, dan sepertinya betah banget di sana :)

Banyak juga temen-temen kuliah dulu yang akhirnya membuka butik atau online shop,  ada yang jadi guru bahkan kepala sekolah di sebuah SD Nasional Plus, ada juga yang akhirnya menetap di luar negeri karena "ikut suami". Tapi ternyata banyak juga yang masih tetap setia dengan ilmu-ilmu tekniknya. Bekerja di pabrik mobil, perusahaan konsultan, industri rokok atau kelapa sawit, juga meniti karier di bank. Dan memang, dulu banyak yang bilang kalau Teknik Industri itu ilmu "banci" - dibilang full teknik juga engga, karena kita banyak belajar ilmu manajemen dan keuangan. Tapi dibilang pure management juga nggak, karena kita cuma tau lapis luarnya doang.

Tapi gue rasa apapun jalan hidup yang ditempuh gue dan temen-temen gue itu, sedikit banyak masa-masa menuntut ilmu di Teknik Industri cukup membantu pembentukan masa depan kita. At least, selain dari mata kuliahnya, juga pergaulan dan kegiatan di luar ruang kelas. Buat gue pribadi, masa-masa aktif di himpunan, jadi panitia ini itu, nulis di buletin kampus, atau jadi asisten praktikum di lab, semuanya punya peranan tersendiri sampai gue akhirnya berjalan di jalur yang sekarang ini.

Tapi-tapi kalo ditanya, misalnya boleh ngulang lagi kuliah S1, masih mau nggak masuk TI? Jawabannya positif: enggak! Hihihi...Kemungkinan gue akan mengambil Media Studies, atau Sastra Inggris, atau International Relations/International Education. But probably I won't be satisfied either! Emang nothing's perfect sih ya, termasuk arranging for your future :)

Monday, April 08, 2013

What's Wrong, Jakarta?

Masih tetap mengambil topik yang nggak bakal bosen untuk dibahas: Jakarta. Ibu kota yang katanya lebih kejam daripada ibu tiri ini, memang can't live with, can't live without deeeh...Dan gue jadi kepikiran lagi sebenernya apa sih yang salah dari kota ini, setelah gue kemarin ini sempet dikirim konferensi ke Bangkok.

Kalau membandingkan Jakarta dengan Bangkok, rasanya nggak salah donk ya? Jumlah penduduknya kurang lebih sama, banyak pendatang dari daerah juga, tingkat pendidikannya rata-rata sederajat (malah orang Thailand di Bangkok lebih nggak bisa bahasa Inggris dibanding dengan orang Jakarta lho), kultur dan kondisi sosial-ekonominya pun mirip-mirip. Jadi, gue rasa cocok lah Jakarta disandingkan dengan Bangkok, bukan dengan Singapura, misalnya, yang budayanya saja sudah beda, atau sama Manila, yang sepertinya masih sedikit tertinggal di belakang kita.

Dan memang, menginjakkan kaki di Bangkok tidak terlalu terasa beda dengan Jakarta, meskipun bandaranya sudah jauh lebih canggih daripada Soekarno Hatta. Ayo donk Jakarta, kapan punya bandara yang bisa dibanggakan nih? Anyway, sempat ada perasaan sedikit bangga saat pertama kali tiba di Bangkok dan mendapati kalau supir taksinya nggak bisa berbahasa Inggris. Jangankan bahasa Inggris, membaca tulisan dengan huruf Latin pun nggak ngerti! Jadi, kita harus minta bantuan orang dari tourism Thailand untuk membantu menerjemahkan nama hotel atau alamat tujuan kita ke dalam huruf-huruf Thai. Nah...berarti Jakarta udah menang satu poin donk ya? Secara supir taksi bandara kita mah bisa ngerti lah...nama-nama hotel dan alamat doang sih :)

Beranjak dari bandara, kembali mengamati sekeliling. Jalan tolnya sama, gedung-gedungnya yang tinggi juga sama...daaannn macetnya juga sama banget!! Even di jalan tol pun macet berat, dan perjalanan dari bandara ke hotel yang harusnya bisa ditempuh dalam waktu 40 menit, jadi molor sampai 2,5 jam :D Sounds familiar hmm??

Hanya saja, ada juga perbedaan yang terasa cukup mencolok. Selama kemacetan tersebut, nggak ada yang namanya mobil salip sana salip sini, klakson sana klakson sini, dan meski di jalan non-tol banyak sepeda motor, tetap saja mereka berkendara dengan tertib! Nggak ada pengemis, pengamen maupun pedagang asongan di lampu merah maupun di tengah kemacetan. Bikin heran sekaligus kagum!

Kekaguman juga berlanjut pada isu transportasi publik. Bis umum di Bangkok semuanya dalam kondisi bagus, nggak ada yang modelnya seperti Kopaja atau Metromini dengan asap knalpot mengerikan dan kondisi yang sudah menyedihkan. Meski beberapa tampak tua, dalamnya masih tetap bersih dan nyaman. Yang paling mengagumkan tentu Skytrain dan Subway yang dijadikan mass public transportation di kota Bangkok. Wujudnya sama persis dengan MRT di Singapura, dan dalamnya pun sungguh bersih sekali. Yang naik juga ngerti aturan, tertib dan sopan. Kok bisa yaaa? Stasiunnya juga dirawat, bersih dan rapi. Sekali lagi, nggak ada pedagang liar, pengemis atau gelandangan yang tidur-tiduran di emperan.

Dan meski banyak pengendara motor di Bangkok, termasuk ojek yang siap mangkal di pinggir jalan, mereka lebih teratur dan tertib dalam berkendara. Bahkan, ojeknya pun diberi seragam khusus berupa rompi warna-warni sesuai dengan area masing-masing.

Satu hal lagi yang gue baru tahu adalah Bangkok ternyata telah mengganti kebijakannya mengenai bahan bakar kendaraan bermotor, sehingga sekarang semua kendaraan bermotor di kota tersebut telah menggunakan bahan bakar beremisi rendah. Pantesan kota ini, meski panasnya sama dengan Jakarta, tidak terasa kotor dan lengket! Tingkat polusinya sudah jauh berkurang dibandingkan bertahun-tahun yang lalu, padahal sebelumnya lebih buruk dari Jakarta! Oh, man...

Fakta aneh lainnya yang gue temukan adalah betapa murahnya biaya hidup di Bangkok bila dibandingkan di Jakarta. Padahal keduanya sama-sama ibukota negara berkembang yang sedang menuju ke arah kota megapolitan. Dari mulai makanan, transportasi publik termasuk taksi, sampai baju-baju yang di jual di pinggir jalan (dan biasanya dihargai dua kali lipat di online shop di Indonesia), harganya muraaaah...Daaan....(ini yang bikin iri to the max) harga buku berbahasa Inggris di sana bisa bisa separo harga buku bahasa Inggris di sini! Padahal sama-sama dijual di Kinokuniya, tapi kok harganya beda banget? Dan yang bikin lebih bete, sebenarnya level bahasa Inggris orang-orang di Bangkok masih lebih rendah dibandingkan di Jakarta. Yang artinya, peminat buku berbahasa Inggris pasti lebih sedikit dong?

Banyak yang gue nggak mengerti, faktor apa saja yang dimiliki oleh Bangkok, yang tidak ada pada Jakarta. Kalau bicara tentang pemerintahan yang korupsi, well...siapa sih yang nggak tahu tentang kasus Thaksin dan keluarganya? Nggak beda kok dengan di Indonesia. Lalu apa? Tingkat disiplin yang lebih tinggi? Pendidikan yang lebih memadai? Atau simply karena mereka tidak pernah dijajah bangsa asing dan sudah terbiasa hidup mandiri?

Oh well.. Not all things have explanations. But just this once, I hope one day we do have the answers.