Wednesday, December 28, 2011

2011 Best Finds

We're saying goodbye to 2011 in a few days, so many memorable moments, laughter and tears, things that I will remember for the rest of my life.

Here are some of my best finds in 2011.

1. Kramersbooks and Afterwords Cafe
The coolest bookstore ever. It's located in Dupont Circle, Washington, DC, and I was lucky enough to visit the store when I went to DC this past summer. The bookstore has a certain cool vibe,with shelves full of books at the front area and a bar in the back. And thankfully, it's not as pretentious as Aksara! And the books are cheap too =) My perfect kind of place. I wish there's a place like this someday in Indonesia.

2. My birthday is on Thanksgiving day!
I've never celebrated thanksgiving before, but this year, for the first time in my office's history (and my history as well!), we celebrated thanksgiving. Complete with two huge turkeys, so many delicious traditional food, and the best home made pumpkin pie ever, made by my American colleague's girlfriend. And the best part? We had the celebration on my birthday! So it's considered my birthday celebration too! (without me even spending a dime, hee hee!)

3. Book Blogger Indonesia
I bumped into this crowd on the internet when I was in my lowest moment. Suddenly my spirit was lifted again, knowing these people who shared the same passion with me: books! Since I joined the group, I only had chance to meet with two of them, but it felt like I know all of them forever =)

4. Hummingbird
Bandung is still at the top of my list if I want to find a good place to eat. Frankly speaking, so many overpriced restaurants and cafes in Jakarta, making the good culinary experience turn into a not so good financial situation. So I'm so happy everytime I went to Bandung, there are new places, affordable but nice places, ready to be tried. Hummingbird is one of my favorites this year. A cute little restaurant, has a warm ambiance, and quite good food too. Try the roast chicken with rosemary and their peach tea. Yummy! =)

5. Discount time, baby!
One of the best inventions in internet era so far is the promo and discount site! Me and my colleagues are addicted buying the promos from sites like Deal Keren and Ada Diskon. It's so much fun! Not only the feeling that we had been saving money (a mexican buffet lunch for only IDR 40k, or fancy karaoke for IDR 15k per person, hurray!), but also the chance to try something we never did before. I found a good dentist from one of the promos, and I even tried to do a treatment here, for a very very cheap price. I love discount sites! Who doesn't??? =p

6. Meat is still my choice
I'm totally not against vegetarian. I admire them! But from what I experienced this year, vegetarian is not my way (yet). Especially since I found some places serving really nice carnivore-dish =D One of them is Moe's Place, a great place in Kemang, their specialty is ribs (my choice is baby-back pork ribs, it's heaveeeen!!!!). The quality is almost the same as Tony Romas, but with almost half the price. We celebrated our anniversary there (without even planning it), and we had a great surprise, 25% discount! When I asked until when they'll have the promo, the waiter answered "We haven't decided yet". So go there, hurry! =) Ow, and I also had the best steak of the year, in Outback (I tried the one in Ratu Plaza). Their Outback Special is ridiculously delicious, a very juicy sirloin (ask them to serve the medium one). It’s indescribable =)

My most favorite site of the year! Their articles, especially the ones in "Top 10" category, saved me in the most boring day at the office or even the most stressful ones. I love how the editors write in a witty, smarty-ass way but still delightful to read. I envy their creativity. Read this Top 10 Everything of 2011 and you'll be taken into a great journey of the year =)

8. BCL
What? The singer? Are you kidding me? Certainly not. Luckily, I'm still sane =D And I found an old school amusement park in Bandung, called Bandung Carnival Land (or BCL!), thanks to my sister =)I took Yofel there and it's a great change from an overly expensive playground at the malls. The simple yet terrifying roller coaster, the as bright as carnival lights, and even the ancient haunted house with the "real" ghosts =) Crazy fun!

9. Sriti Hotel
This is a hotel we stayed at when we had Christmas holiday last week in Magelang. The hotel is surprisingly good, with clean and tidy rooms, nice pool, and warm Christmas-y feeling. It's not that expensive too, about IDR 350k per night for standard room (but a bit more expensive during holiday seasons),located in the center of the city. I will definitely recommend it for anyone who wants to crash in Magelang.

10. Bookish Me
2011 had offered me many great moments as a bookworm. I found several very great books this year. One of them is Special Topics in Calamity Physics. This is not a new book, but it's my best book of the year. Been a while since I read a book that can haunt me long after I finish it. Marisha Pessl had written a really nice debut novel about a girl who tries to find her identity, in the middle of a mysterious murder. The other book is Jellicoe Road, a coming-of-age novel by Melina Marchetta, very intense but enjoyable at the same time. Both novels have brilliant slash crazy epilogue, not to be missed for anything. Probably my favorite epilogues ever!!! I do look forward to reading more good books next year. Fingers crossed!!!
Ow, and another great bookish experience is when I was asked by The Urban Mama to represent them as a speaker for Aleph (Paulo Coelho) Book Discussion with Times Bookstore. Crazily nervous, but in the end, I loved the experience! =)

11. Dinosaurs Rule!
Yofel is in love with dinosaurs. Literally =) And the good news is, I found so many great things related to this ancient animal. Cool books, movies, t shirts, birthday cupcakes and even a big T Rex baloon we bought in ELC. And I found so many interesting facts about dinosaurs too, thanks to Yofel and his obsession =) At least he's not into guns and robot (yet!), but if he does reach that stage, I will let his Dad take over the stage =D

Anyway, it's been a great year, of course lots of stumbling too along with the climbs. But I am very grateful for this wonderful 2011, and looking forward to a great 2012 as well. Wishing everybody more adventures to come! Happy new year! =)

Tuesday, December 13, 2011

Skills I Want To Have

Kadang-kadang gue masih diminta menulis sebagai kontributor untuk majalah ELLE Indonesia. Dan terakhir, gue menulis satu artikel yang mengangkat profil perempuan yang berprofesi di bidang sex & relationship.

Salah satu perempuan yang gue interview adalah Natalia Indrasari, seorang marriage & family therapist yang berdomisili di Amerika Serikat. Iseng gue ajukan pertanyaan, "What do you think about happily ever after marriage? Does it even exist?"

Dan inilah jawabannya =)

"Happily ever after could be a reality and is realistic wish asalkan tahu 'pilar-pilar' apa yang dibutuhkan dan juga menjalaninya. Sebelum menikah, kita bisa mempelajari dan latihan mempraktekkan skill-skill yang dibutuhkan untuk hubungan perkawinan yang sehat (communication skill, problem solving skill, prioritizing skill, budgeting, dll). Sebaiknya ketika jatuh cinta, mata dan telinga harus dibuka lebar-lebar. Kalau pun ketahuan tidak cocoknya sebelum menikah, itu lebih baik daripada tahunya setelah menikah. Untuk pasangan yang sudah menikah, coba luangkan waktu untuk tidak hanya membicarakan masalah 'logistik' sehari-hari (anak, schedule, rutinitas), tapi coba biasakan untuk membicarakan misi dan visi keluarga, ke mana keluarga ini mau di bawa, dan apa peran dan harapan masing-masing anggota keluarganya. Sense of humor adalah salah satu skill yang baik dan bisa membuat pasangan lebih bahagia , biaskan untuk 'be playful' dengan pasangan, jangan selalu serius, namun ini harus dilakukan di saat yang tepat. Biasakan untuk mencoba kegiatan baru bersama pasangan (tanpa selalu menyertakan anak), mempelajari hal baru (tidak harus kemudian menjadi ahli) bisa meningkatkan kuatnya ikatan pasangan. Coba benar-benar cari tahu 'inner quality' apa yang membuat pasangan jatuh cinta pada kita dan pertahankan kualitas tersebut. Misalnya suami jatuh cinta karena kita dipandang sebagai wanita yang cerdas dan supel, coba pertahankan untuk tetap cerdas dan tetap supel. Coba perlakukan pasangan kita setidaknya sebaik kita memperlakukan teman kita. 'pick your battle' jangan semua masalah dijadikan ajang pertengkaran, pilih hal-hal yang benar-benar penting untuk kita, misalnya hal-hal yang berhubungan dengan prinsip, selebihnya kita harus bisa 'let go'. Belajar untuk 'fight fair', pasangan yang bahagia itu bukan pasangan yang tidak pernah bertengkar, namun pasangan yang walaupun bertengkar tidak kehilangan 'respect' satu sama lain, sama-sama bertujuan mencari pemecahan terbaik dan berani bertanggung jawab akan konsekuensi dari keputusannya."

Thank you Natalia, sudah mengingatkan gue tentang janji yang gue ucapkan 3 tahun yang lalu. Sometimes time flies so fast, and I forgot what's my reason when I decided to spend my life with my guy. Apalagi setelah ada anak, rasanya waktu gue jauhhh lebih banyak dihabiskan dengan anak gue.

So many ups and downs. So many obstacles, from little things like the way he eats and the way he talks, to the most challenging issues like raising a kid and managing our finance. Marriage is indeed a battlefield! But it's worth to fight for.

Happy 3rd anniversary Bung, cheers to our next adventures to come! =)

Friday, November 25, 2011

Being 31...

...means you have less time to pursue the rest of your dreams
...means you have more regrets, tears and disappointment in life
...means you start to worry about wrinkles, gaining weight and cellulite
...means you face more problems, including domestic problems, kids problems, relationship problems, etc
...means you miss your childhood days more and more...

But being 31...
...also means that you add more experience, golden moments, and valuable lessons into life
...and it also means that God has granted one more year into your life, a fine reason to celebrate!

And being 31 doesn't mean...
...that you have less energy to reach out for your dreams
...or that you won't be given any second chance in life
...or that it's too late to do anything interesting.

All in all, I'm so grateful being 31. And being who I am today =)
Thank you God for everything.

Friday, November 18, 2011

Reality Bites

Salah satu hal paling sulit dalam pekerjaan gue sekarang adalah mengakui kalau ada beberapa hal yang memang belum bisa diubah dari negara kita ini. Dan hal-hal itu, meski memang bisa terjadi di belahan dunia manapun, sayangnya justru terjadi di Indonesia...dan menimpa orang asing, yang kebetulan menjadi tanggung jawab gue selama mereka tinggal di Indonesia.

I'm talking about sexual harassment.

Miris banget waktu mendengar kalau salah seorang volunteer yang mengajar di Kupang, rumahnya dimasuki oleh seorang laki-laki (tetangga!!!)saat dia sedang mandi, untung saja refleks si cewek ini cukup cepat, dan dia sempat membanting pintu tepat di muka si laki-laki sinting (yang saat itu sudah buka celana!!!)

Belum hilang kekagetan, ada kasus lain lagi di Palembang. Kali ini, masih menimpa volunteer perempuan, yang diikuti oleh seorang laki-laki pengendara motor saat sedang berjalan menuju rumahnya, dan disentuh dengan tidak senonoh oleh makhluk menyedihkan itu.

Yang bikin tambah gemes adalah, ternyata tidak hanya sebagai "korban", tapi bule-bule ini juga merupakan sasaran empuk untuk dituduh menjadi "pelaku pelecehan seksual". Gilanya, peristiwa ini malah menimpa volunteer perempuan yang tiba-tiba dituduh oleh sekelompok anak pesantren di lingkungan rumahnya, kalau dia telah menggoda dan memprovokasi mereka dengan mengenakan bikini di depan anak-anak itu! Sinting banget. Apalagi setelah ditelusuri dan dilakukan sejumlah meeting dengan orang-orang yang terkait, ternyata anak-anak itu terbukti berbohong, entah karena iseng, atau sakit hati pernah ditolak? Who knows.

Kenapa ya, masih harus ada jenis orang seperti ini, yang mencoreng nama Indonesia di dunia luar? Bagaimana bangsa ini mau cerdas sih, kalau orang-orang yang ingin membantu mencerdaskan anak-anak kita malah diperlakukan seperti ini?

Well, it's true that this could happen anywhere in the world. Gue pernah diikuti oleh seorang laki-laki kulit hitam di Washington DC yang keukeuh ngajak gue pergi sama dia dan jadi pacarnya. Gue juga pernah dikerjain sekelompok anak laki-laki keturunan Maroko waktu gue tinggal di Belanda. Di negara semaju apapun, penduduk yang primitif itu memang masih ada.

Tapi alangkah gondoknya saat gue harus mengakui kalau Indonesia, yang penuh dengan orang-orang ramah, baik hati, berpikiran terbuka dan gemar menolong, ternyata masih harus dinodai oleh banyaknya orang sinting, kurang kerjaan dan nggak punya otak, yang menganggap perempuan (apalagi bule!) adalah sasaran empuk hawa nafsu mereka.

Oh well, maafkan posting penuh kemarahan ini ya. I still love this country. It's the crazy people that I can't stand.

Thursday, October 13, 2011

Expect the Unexpected

Sooo..if there's someone asking me what do I learn since I became a mom, probably I would answer: I learn to expect the unexpected. Of course every parent will have high expectations on their children. Healthy, happy, smart and successful. That's totally normal. But sometimes, we just have to accept things as what they are.

I wanted to breastfeed Yofel until he's 2 years old, but unfortunately, I couldn't do it. So many things happened, so many choices had to be made, and eventually we gave him formula. Was it the end of the world? Maybe for some time, it felt like it was. But when I look back at that time now, I can smile and think ,"Well, we have survived, he's healthy and happy and I love him more everyday!"

I wanted Yofel to stay on his car seat everytime we went with car. But for several reasons, we had to give up our car when Yofel was less than 1 year old, and we started to travel by taxi, or by joining someone's car. So we had to say goodbye to the car seat, and well..accept the fact that it doesn't mean the end of the world either =D

I was also dreaming that Yofel will be very easy with eating his food. He will eat everything, from Indonesian food to Middle East one if necessary. He will be very adaptive even if we have to travel to Alaska. But the fact is totally different than my dream! Yofel is a very very very picky eater, not only he doesn't want to eat Mediteranian food (oh well, I can live with this, hehe), he can't even chew his food properly! He's choking and vomiting every time we gave him real solid food. Fried rice? Baked potato? Some fancy quiche? Out of questions.

Sometimes I just want to give up. Sometimes everything seems so difficult. Sometimes I don't have enough patience to deal with all of this. And I could only look at the kids on the next table in the restaurant with full envy. They eat everything!!! Sometimes even in the high chair!! Oh my goodness. God I want that happens on my table so much!!!

But then again, I think I've learned the lessons. I remember when I waited anxiously for Yofel's teeth to show up. And not until he's over 9 months old that miracle happened =D And what about when he kept on crawling until he's one year old? And how happy I was when suddenly, out of the blue,he looked at me with his smiling face, stood up on his two feet, and walked. Just like that!

So I think God does make everything beautiful in His time. I learn to expect the unexpected, and accept the unacceptable. And yet I am very grateful for the lessons Yofel gave me throughout these years.

Happy birthday, my curly boy. These past two years were the most wonderful time in my life =) I love you.

Thursday, September 29, 2011

Culturally Insensitive

This month, I've spent three weeks with 40 young American volunteers, who just came to Indonesia and will teach in various high schools, madrasahs and pesantrens across the archipelago. One of our sessions in the three weeks orientation was about culture, especially the differences between Indonesian and American culture.

After the session, some of the youngsters asked me about why Indonesians do this and do that. And suddenly I became very aware of our Indonesian culture. Some of the culture is actually a bit rude, impolite and inappropriate. Here are the most questionable culture according to those Americans (and actually, according to me too!):

- When an Indonesian meets a friend, they won't make small talks about weather or politics or current news. Instead, they will make comments about the friend's appearance: "Gemukan ya sekarang?" or "Tambah item aja!" Imagine if you translate that into English: "You're so fat now!" or "Your skin is darker!" I don't think you've ever heard someone made those comments in English. It's not nice, it even could be considered rude.

- In Indonesia, everybody wants to know everybody else businesses. When you meet someone you know on the street, what will you ask? "Mau ke mana?" "Sama siapa" or "Dari mana?" And it's not considered impolite if you ask somebody's marital status or even salary. That's the bright side of being a part of social-culture-community =D

- Indonesian do not like to receive compliments. If somebody said to you that you look great or your dress is so nice, you can't just simply say thank you. You have to find an excuse to lower yourself. "Well, I bought this dress in Mangga Dua, only 50k rupiah!" Sounds familiar? We are not only rendah hati, but sometimes we are almost rendah diri.

-Someone said to me that in Indonesia, you can't take things as they are. You have to master the art of reading between the lines. So, if someone said "nanti", it means "never"; "mungkin lain kali" means "not interested at all", and "kurang tahu" means "no freaking idea!"

One thing I remember from the session is, when Ibu Irid Agoes, the speaker, said that no matter what Indonesians said to you, please don't get offended. It's culture, not personal. So everytime you want to strangle someone because of his/her hurtful comments, just tell yourself: It's culture, not personal!

Lately, that worked for me too! When I wanted to punch an old friend who just met me after years and his first comment was "Gendut banget ya loe sekarang!"; I kept saying to myself, that's culture, not personal! (but added: freaking idiot! anyway).

What I promised myself since that day was, I will teach my kid to differentiate between the great Indonesian cultural heritage, and the so-called idiotic and insensitive comments. My kid is Indonesian, but I'm sure he'll become an Indonesian gentleman, and not an Indonesian jerk! =)

Friday, August 19, 2011


Setelah menyinggung mimpi-mimpi tentang Amerika di posting sebelumnya, rasanya nggak fair kalau nggak membahas impian tentang Indonesia. Apalagi kemarin negeri tercinta baru berulang tahun ke-66. Way to go, Indonesia!

Sejak bekerja di organisasi yang sekarang, gue banyak berhubungan dengan orang-orang dari Amerika yang ingin meneliti atau mengajar di Indonesia. Sebagian dari mereka membuat gue sangat amazed, terutama karena pengetahuan dan kecintaan mereka yang luar biasa terhadap negara kita ini. Kadang gue pikir, mereka malah lebih Indonesia daripada gue!

Seorang cewek yang kuliah di Berkeley dan sedang melakukan penelitian tentang semut (yep, semut!) di Indonesia, pernah bilang ke gue kalau Indonesia adalah negara yang akan dia pilih sebagai tempat menetap. "I love everything about this country!". Gitu katanya. Padahal dia menghabiskan hari-harinya di Pulau Komodo dan daerah Sumbawa lho! Bukan di mall kota besar atau di ruangan ber-AC. Impressive.

Ada juga salah satu pasangan profesor favorit gue, berasal dari Washington, DC. Sang suami sudah sangat fasih berbahasa Indonesia, dan mendengarnya presentasi tentang penelitiannya selalu menyenangkan buat gue. Pengetahuannya tentang agama Islam jauh melebihi gue yang seumur hidup tinggal di Indonesia. Sementara istrinya sangat care dengan perkembangan kurikulum universitas di Indonesia dan selalu siap membantu universitas kecil yang membutuhkan bimbingan.

Masih ada lagi mahasiswa sejarah dari Yale, yang selain ramah dan baik hati, juga sangat mencintai Indonesia. Dia bahkan sudah dianggap anak oleh keluarga angkatnya, dan diberikan marga kehormatan =D Kalau ngobrol dengan cowok ini, gue selalu ketawa-ketawa, karena dia jago banget bikin joke2 bule pake bahasa Indonesia. Hilarious!

Banyak juga dari mereka yang akhirnya menikah dengan orang Indonesia, dan menetap di Indonesia. Gue selalu suka denger cerita mereka, betapa mereka menganggap Indonesia sebagai tanah air kedua, bahkan kadang lebih mencintai Indonesia dibanding tanah kelahiran mereka sendiri. Seorang peneliti laki-laki dari Colorado yang menikahi perempuan Indonesia bahkan mengaku pada gue, kalau sekarang bahasa Indonesianya malah lebih bagus daripada bahasa Inggrisnya. Dan memang logat Indonesianya sudah seperti orang lokal, yang imbasnya, bahasa Inggrisnya pun jadi meng-Indonesia, hehehe!

Mengobrol dengan orang-orang ini kadang membuat gue bertanya-tanya, apa sih yang membuat Indonesia begitu menarik di mata mereka? Apa mereka tidak peduli dengan polusinya, korupsinya, macetnya, joroknya...dan sejuta hal lain yang menyebalkan? Anehnya, mereka tahu kok semua kekacauan Indonesia. Tapi justru itulah yang membuat mereka jatuh cinta.

Gue jadi ingat saat gue tinggal di Belanda, betapa nasionalisme gue rasanya begitu nyata. Rasa kangen dan cinta tanah air membuat gue begitu yakin atas keputusan gue saat itu: pulang ke Indonesia dan membangun bangsa! Tapi begitu tiba di sini, perasaan itu perlahan memudar. Kopaja bukan lagi suatu kenangan sentimental, tapi gangguan di jalan raya yang menjengkelkan. Macetnya Jakarta tak tertahankan, dan berita di koran semuanya begitu mengkhawatirkan. Ke mana perasaan cinta itu ya?

I want to see Indonesia from a different perspective. I want to fall in love all over again. Because this is my country. And nothing could ever change that.

Happy independence day!

Wednesday, July 27, 2011

American Dreams

Perjalanan gue dikirim kantor kemarin ke Amerika untuk suatu tugas membosankan malah menyempatkan gue bertemu dengan orang-orang Indonesia yang sudah tinggal di sana, dan memberi cerita-cerita menarik.

Kota pertama yang gue singgahi adalah Los Angeles, dan disini gue menyempatkan diri untuk bertemu dengan om gue, adik nyokap, yang sudah menetap di LA selama 5 tahun terakhir ini bersama istri dan kedua anaknya. Latar belakangnya adalah Green Card Lottery. Dari mereka juga dulu gue akhirnya yakin kalau lotere untuk mendapatkan ijin tinggal di Amerika itu bukan hanya isapan jempol, karena gue akhirnya benar-benar mengenal orang yang dapet lotere itu.

Perjalanan keluarga om gue selama 5 tahun ini nggak bisa dibilang selalu mulus. Berawal dari kerjaan serabutan seperti shift malam di supermarket 24 jam, petugas administrasi di sebuah klinik cuci darah, sampai akhirnya menjadi karyawan di salah satu chain pharmacy terbesar di Amerika. Bayangkan, padahal tadinya om gue ini menjabat sebagai manajer senior di sebuah bank swasta di Jakarta. Kebayang betapa ego dan harga dirinya harus dikesampingkan untuk sementara, selagi dia menyesuaikan situasinya dari yang punya anak buah segambreng, tiba-tiba menempati posisi bawah yang bahkan shift kerjanya nggak jelas.

Untungnya 5 tahun kemudian situasi mulai membaik. Posisi store manager sudah berhasil dicapai, kedua anak bersekolah di sekolah bagus, dan mereka kini menempati rumah yang nyaman di daerah suburb LA dengan sebuah mobil Honda Odysey yang masih baru.

Tapi gue sempat tersentak juga waktu om gue bercerita tentang pekerjaannya. "At the end of the day, what really matters is we can pay the bills. Nggak pentinglah kerjaannya disukai atau enggak". Wow..sebesar itu pengorbanannya untuk mencapai kehidupan yang lebih baik di Amerika. Gue jadi berpikir, apakah rela terjebak dalam sebuah pekerjaan membosankan atau tidak menyenangkan, demi kehidupan gue atau anak gue yang lebih baik (well, at least dari segi finansial dan akses pendidikan) di negeri utopia ini?

Pernyataan yang mirip-mirip juga dikeluarkan oleh sepasang suami istri yang gue temui di Washington, D.C. Mereka sudah menetap di DC sejak tahun 1998 atau saat terjadi kerusuhan di Indonesia. Sebagai informasi, periode kerusuhan ini memang termasuk salah satu periode yang paling banyak digunakan orang Indonesia (baik pribumi maupun keturunan Tionghoa) untuk mengungsi ke luar negeri, termasuk Amerika.

Pasangan suami istri yang asli Padang ini mengaku segera mengambil momentum kerusuhan untuk memboyong anak semata wayang mereka ke negeri Paman Sam. Tak lama kemudian, anak kedua mereka lahir di Amerika, membuatnya langsung menjadi citizen di sana. Mereka mengaku tidak pernah pulang semenjak pindah ke Amerika, dan meski sering merasa kangen, mereka berusaha mengatasinya dengan mengajarkan ke-Indonesia-an pada anak-anak mereka.Selalu berbicara bahasa Indonesia, bahkan mengajari tarian dan musik daerah pada anak-anak mereka.

Yang juga mengagumkan adalah pengorbanan mereka untuk tidak pernah membeli makanan berupa daging (ayam ataupun sapi) di tempat-tempat yang non-halal. Waw, ini berarti mereka praktis harus menjadi vegetarian kecuali makan masakan rumah sendiri, karena bahkan KFC pun tidak berlabel halal di Amerika! Semuanya demi tinggal di negeri adikuasa yang dianggap mampu memberikan masa depan yang lebih baik bagi keluarga mereka, terutama untuk anak-anak.

Cerita lain gue peroleh saat bertemu dengan seorang teman lama yang dulu pernah menjadi sesama jurnalis. Sudah beberapa tahun terakhir dia menetap di DC untuk bekerja di salah satu media besar di sana. Gue pikir, hidupnya sempurna. Tinggal di negara maju, dan tidak seperti kebanyakan orang lain yang menggapai mimpi di Amerika, teman gue ini tidak perlu berganti profesi, tetap bisa menjalankan pekerjaan yang dia sukai.

Ternyata, dia baru cerita, motivasinya tinggal di Amerika bukanlah untuk mengejar pekerjaan, atau uang atau masa depan lebih baik. Ceritanya simpel, namun mengena. Orientasi seksual yang berbedalah yang membuatnya akhirnya memutuskan menjauh dari Indonesia. Di tanah air tercinta,dia tidak bisa terbuka. Orang tuanya pasti tak bisa menerima. Sebelumnya, teman gue ini sudah pernah mencoba untuk menyangkal kondisinya, berpacaran dengan seorang perempuan baik hati. Namun apa daya, kenyataan berkata lain. Akhirnya dengan segala daya upaya ia berjuang untuk mencari jalan keluar. Amerika lah pilihannya.

Dan ia bercerita, betapa di sini ia sangat diterima. Bisa bersikap terbuka, dan bergaul dengan orang-orang yang memiliki kesamaan dengannya. Bahkan saat ini ia sudah menemukan seseorang yang menjadi pasangan hidupnya.

Gue, dari mulai kaget saat mendengar ceritanya, akhirnya malah ikut bahagia melihat wajahnya yang berseri-seri. "It's good that you can be who you really are," itu komentar gue untuknya. Meski sempat merasa miris, mengingat dulu sekali, gue pernah sedikit menyimpan harapan saat cukup dekat dengannya. Ah, naif banget sih gue =D

Gue pikir, cerita teman gue inilah yang membuka mata gue tentang arti American dreams. Bukan hanya mengorbankan hidup untuk memberikan masa depan yang lebih baik bagi keluarga dan anak-anak...Tapi justru menemukan tempat yang tepat untuk membuat diri kita diterima apa adanya. Dan memang, untuk kasus teman gue, Amerika lah jawabannya.

Jadi...masih bermimpi untuk tinggal di Amerika? =)

Tuesday, June 28, 2011

Lost and Found

Last month, one of my very best friends in the office had resigned. She was my only compatriot, the one who understood so much about craziness in the office, our emotionally unstable bosses, and gossips about coworkers. We backed up each other if there's bad situation, and we even sent emails back and forth if we needed to talk behind our boss's back, right in front of her nose =D

So I was quite devastated when my friend decided to leave. Not only I have to do the work all by myself now (even though there were some new people coming around), but I don't have someone to really talk to!

In the middle of my friendless crisis moment, I bumped into a bunch of people in the internet. Started with book-blogwalking, tweeting and facebooking, I suddenly met some great people, bookworms just like me, who love books more than anything (well, almost anything!), and they accepted me into their circle, just like that!

I have befriended some people from the internet before, mostly new moms who I met in the forums or twitterland. But sometimes in the parenting world, it was a bit difficult to find a true friend, who doesn't want to brag all the time about her kids, or her parenting style. I was a bit tired of this so-called competitive parenting world, and backing off a little was kinda relieving for me.

And meeting a whole different kind of crowd was truly a blessing. No one's bragging about anything. Everybody has his/her own opinion and we appreciate all nonetheless. Sometimes we have a hot discussion about a certain book, but we enjoy it so much. No hard feelings. And talking about competitive, we actually have our own competition too, especially if it related with a book quiz or book review competition. Everybody wants to win! But if we lose, that's okay too, as long as one of us wins! =)

Friends always come and go. And no matter how difficult it is to try to cope after your friend leaves you, there will always somebody else around, even if that means you have to find them in the most unusual places or circumstances.

For #BBI, thanks for letting me in! And I hope this friendship will last, and I will meet you all in person someday =)

Wednesday, May 25, 2011

So Called Soc-Med

Masih agak nyambung dengan posting tentang virtual celebrity kemarin ini, baru-baru ini gue agak bersinggungan dengan seorang celebtwit, alias selebriti di dunia Twitter, dan merasa sangat kecewa.

Okelah, kita memang hidup di era social media, atau soc-med, di mana segala sesuatu bersifat sangat terbuka. Semua orang berhak mengeluarkan opini. Dan semua opini itu langsung menjadi konsumsi publik. Terlebih di dunia twitter, di mana ribuan orang berkicau setiap detiknya.

Ada orang yang begitu seriusnya beredar di twitter, sampai muncul istilah kultwit, atau kuliah di twitter. Kadang menarik juga menyimak berbagai topik hangat yang menjadi bahan "kuliah" dalam 140 karakter itu.

Tapi sayangnya, ada sajaaa oknum-oknum yang nge-twit dengan modal sok tau. Belaga ngerti dan yakin banget sama topik yang diangkat, tapi sayangnya tidak didukung oleh fakta yang tepat. Bahkan kadang, tidak didukung fakta apapun juga, dan hanya bermodalkan pemikiran yang nggak jelas asal-usulnya. Gawatnya lagi, banyak orang-orang seperti ini yang memiliki follower sampai ribuan, bahkan puluhan ribu. Kebayang dong info menyesatkan seperti apa yang bisa beredar dalam hitungan detik ke banyak orang? Apalagi kalau para pengikutnya adalah orang-orang yang asal manut, tidak kritis dan main Retweet setiap kicauan si celebtwit.

Sebenarnya sih gue nggak terlalu peduli dengan status celebtwit (karena gue juga jarang follow orang-orang seperti ini), kalau saja twitnya tidak menyinggung dunia gue. Sayangnya, itulah yang terjadi kemarin. Salah satu so-called-celebtwit yang followernya lebih dari 12 ribu orang tiba-tiba seenaknya nge-twit kalau program beasiswa Fulbright akan dihapus, karena budget cutting di Amerika, dan bahkan program Fulbright untuk orang Amerika untuk studi ke luar Amerika sudah dihapus.

Seorang teman yang tahu gue bekerja di organisasi yang mengurus program ini di Indonesia, mempertanyakan twit ini pada gue. Tentu gue sangkal. Lah, harusnya gue taulah kalau sumber mata pencaharian gue terancam tutup. Masa iya gue dan teman-teman sekantor nggak tau apa-apa? Kita malah lagi sibuk mempersiapkan gelombang berikut, termasuk orang-orang Amerika yang akan datang ke Indonesia.

Yang membuat kesal, si celebtwit ini menyangkal dia pernah ngetwit seperti itu (setelah sebelumnya malah mengacuhkan reply dari gue), dan bersikeras kalau itu hanya opininya, salah sendiri kalau para pengikutnya menganggap itu sebagai fakta. Ya ampun, gue nggak ngerti gimana ceritanya orang kayak gini bisa punya follower demikian banyaknya. Waktu gue mengintip timelinenya pun, ternyata banyak yang menanyakan kabar tersebut. "Program yang dihapus apa aja?" "Rencananya kapan dihapus Prof?" Dan jawabannya berupa kalimat-kalimat gantung seperti "Belum tau sih", "Tinggal tunggu waktu"

Menyebalkan sekali rasanya berhadapan dengan orang yang sok pintar, sok tau, dan herannya, dianggap benar-benar tau oleh banyak orang. Gosh, please think before you tweet! And for followers, please cross check before you take a tweet as a fact.

We do live in social-media era, but we still have our individual brain for sure =)

Monday, April 25, 2011

Losing Your Identity?

Seorang teman pernah berkomentar, "Kenapa ya orang yang udah punya anak itu kayaknya kehilangan identitas? Kalau ngetwit atau ngeblog pasti soal anak, foto di profil Facebook atau BB juga pasti foto anaknya..Aneh deh."

Oke, mendengar itu, gue langsung refleks melihat foto-foto profil gue di social media. Foto profil Facebook: Gue dan Yofel.
Foto profil BBM: Gue dan Yofel.
Avatar twitter: Yofel.

Glek. Apakah gue juga sudah mulai kehilangan identitas?

Hmm..oke, sebagai pembelaan, blog gue nggak sepenuhnya bercerita tentang Yofel atau keseharian gue sebagai ibu. Gue nggak pernah mendokumentasikan perkembangan Yofel ini-itu, gue baru belanja barang ina-ini untuk Yofel, atau kita baru jalan-jalan ke tempat ABCD.

Tapi tetep ajaaa...gue rasa, nggak mungkin juga menghindari topik tentang anak, khususnya anak gue sendiri, dalam blog. Atau twit. Karena biar bagaimanapun, Yofel sudah menjadi bagian dari hidup gue sekarang. Yaaa samalah, kayak gue ngebahas kerjaan, kantor, mimpi-mimpi gue, tempat-tempat yang gue kunjungi, dan semua pemikiran gue.

Menurut gue, bukan kehilangan identitas, tapi justru menambahkan satu keping identitas baru di tengah puluhan identitas kita yang lain (karyawan?anak buah?saudara perempuan?kutubuku? you name it). Identitas sebagai seorang ibu. Dan selama itu tidak berlebihan,dan hidup kita masih seimbang, kenapa nggak boleh memajang foto anak kita di Facebook atau blog?

Satu hal yang selalu gue inget adalah kutipan "Anak itu titipan Tuhan", dan gue biasa melanjutkannya dengan "Bukan hak milik kita". Well, as long as you don't live your life through your children's, then it's fine. But when you start to replace your life with your children's life, then you are welcome to worry =D

Thursday, March 17, 2011

Berkaca Dari Jepang?

Seluruh dunia terguncang dan berduka ketika gempa besar dan tsunami menyerang Jepang beberapa saat yang lalu. 9 SR bukanlah angka yang main-main. Dahsyatnya gempa yang berpusat di daerah utara Jepang, efeknya sampai benar-benar terasa di kota Tokyo.

Untuk gue, kepanikan lebih terasa karena beberapa adik nyokap sedang berkunjung ke Jepang saat bencana itu terjadi, untuk menengok salah satu sepupu yang kuliah di sana. Apalagi komunikasi sempat terputus, telepon tidak bisa tersambung. Untungnya, ada satu orang dari rombongan yang membuka akses roaming internasional Blackberry nya, sehingga akhirnya komunikasi bisa terjalin lewat BBM.

Hebatnya, meski diguncang gempa yang sedemikian dahsyat, penduduk Jepang tidak panik. Dari berbagai siaran berita di TV maupun artikel di koran, terlihat betapa siapnya masyarakat Jepang dalam menghadapi gempa maupun situasi genting seperti ancaman tsunami kemarin ini. Semua orang baris dengan teratur, bahkan kembali bekerja setelah gempa usai, meski masih banyak gempa susulan setelahnya.

Gedung-gedung di Tokyo pun tetap tegak berdiri meski menurut laporan para tante, sempat bergoyang kiri-kanan dengan hebohnya. Bayangkan bila gempa sebesar itu terjadi di Jakarta (ketok kayu tiga kali!!!), apa jadinya gedung-gedung di sekitar Jalan Sudirman? Waktu gempa beberapa tahun lalu saja, yang skalanya tidak sebesar gempa Jepang, banyak gedung yang retak-retak dan bahkan rusak parah. Gawat banget kan?

Tetapi di samping segala persiapan matang dari pemerintah dan masyarakat Jepang yang patut dicontoh dan menjadi panutan, ada beberapa sifat orang Jepang yang juga menurut gue sih, kurang baik pengaruhnya. Salah satu yang paling terasa adalah ketertutupan pemerintah dalam menanggapi efek bencana ini terhadap dunia luar. Pro-kontra bocornya reaktor nuklir yang berimbas pada bahaya radiasi adalah salah satu contoh nyatanya.

Sementara dunia luar melalui pemberitaan pers panik terhadap kejadian ini, pemerintah jepang (melalui media NHK nya yang "jepang banget") terkesan menutupi dan berusaha menyangkal pemberitaan tersebut. "Everything is under control", adalah pesan yang disampaikan mereka. Mereka mengimbau orang-orang untuk berpatokan pada media Jepang (terutama NHK) saja, ketimbang panik nggak jelas akibat berita simpang siur media asing.

Oke, mungkin di satu sisi maksudnya baik, tidak ingin membuat dunia panik melebihi kondisi yang sesungguhnya terjadi saat ini. Tapi di sisi lain, apakah benar, dampak radiasi bisa "disepelekan" begitu saja? Siapapun tahu, biarpun pada awalnya radius aman adalah 30 km dari reaktor nuklir, sewaktu-waktu bisa berubah dengan cepat. Tidak heran bila banyak negara yang sudah mengevakuasi penduduknya dari Jepang, dan memberlakukan travel warning ke sana.

Dan gue sama sekali nggak suka saat banyak orang berkata, media Indonesia (plus media asing lain di luar Jepang) terkesan lebay. Karena tidak ada bukti nyata juga kalau kejadian bocornya reaktor nuklir itu tidak membahayakan! Gue nggak menyalahkan tante gue yang ingin anaknya pulang sejenak hingga kekacauan berakhir. Ataupun saudara-saudara gue yang lain, yang selalu meminta update perkembangan situasi pada tante-tante gue yang hingga saat ini masih berada di Jepang.

Bersikap cool itu memang penting, tapi jangan sampai alasannya adalah karena "gengsi tidak ingin dianggap gagal atau tidak mampu mengatasi masalah". Kalau masalah bencana, seluruh dunia ingin ikut membantu, bukan justru menjelek-jelekkan. Sampai kapanpun kita juga akan tetap kagum dengan cara Jepang mengatasi masalah bencana alam seperti ini, dan sedikit bersikap terbuka tidak akan menodai respek kita pada negara Matahari Terbit ini!

Tuesday, March 08, 2011


Dari dulu gue suka nonton konser, tapi bukan berarti gue adalah seorang konser-mania. Kalau memang ada dana lebih dan waktunya kebetulan pas, dan gue suka banget sama si performer, baru gue bela-belain nonton konser.
Konser pertama gue adalah New Kids On The Block alias NKOTB, waktu mereka datang ke Jakarta di awal 90-an kemarin. Gue masih kelas 6 SD, dan rasanya sungguh sangat bahagia bisa menjadi salah satu dari segelintir anak yang menyaksikan kehebatan Jordan Knight dan kawan-kawan. If You Go Away, Please Don't Go Girl, Step By Step sampai Hangin' Tough, semua dinyanyiin. Puas!

Konser yang paliiing berkesan, dan paling penuh perjuangan, adalah konser Dangerous-nya Michael Jackson di Singapura. Bukan saja karena gue penggemar berat Michael Jackson sejak kecil, tapi juga karena konser ini sukses membuat gue bolos dari sekolah. Dan sampai di Singapura, ternyata konser sempat ditunda satu hari (padahal penonton sudah masuk ke stadion dan menunggu dengan manis!!) karena Jacko yang tidak sanggup tampil akibat mengalami dehidrasi. Tapi perjuangan ini nggak sia-sia, karena itu mungkin adalah salah satu konser paling keren yang pernah gue tonton. Dari mulai setting panggung, lighting, dancer, sampai suara dan pemilihan lagu, top semua =)

Selain konser penyanyi luar, konser penyanyi lokal pun gue suka tonton, lho. KLAkustik di Bandung adalah salah satu kenangan manis gue dengan masa SMA, apalagi saat itu formasi KLA Project lagi keren-kerennya. Ditto Dewa 19 saat Ari Lasso masih jadi vokalis. "Kamulah satu-satunya, yang ternyata mengerti aku.." lengkap dengan joget2 nggak jelas dengan tangan kiri dan kanan yang diangkat bergantian di depan dada =p Meskipun gue pernah lho, ketemu sama cewek aneh pas nonton konser Dewa 19. Jadi ceritanya, rombongan gue udah dapet tempat duduk (waktu itu konsernya di Sabuga Bandung) di deretan tengah, tapi berhubung ada tambahan satu orang lagi, tempat duduk kita kurang satu. Kita minta baik-baik sama cewek yang nonton sendirian di deretan itu, supaya geser satu aja kursi ke kanan. Dan ternyata dia nggak mau loh!! Dia bilang, udah duduk pas di paling tengah, dan udah ideal posisinya (padahal kalo dia geser cuma beda satu bangku!!). Jadi selama konser, dia duduk di tengah-tengah kita, dan ternyata hafal semua lagu yang dibawain sampe ke titik komanya. Woww... a die hard fan, indeed!!

Waktu di Belanda, gue menjadi saksi bahwa ternyata nonton konser band kelas dunia itu bukan mutlak untuk orang kaya (Helloooo Adrie Subono dan Java Musikindo!!). Gue nonton konser The Strokes di Amsterdam dengan tiket yang harganya 300 ribu rupiah. Konsernya bagus banget (mereka mainnya konsisten, nggak beda dengan denger kasetnya), tempatnya di Heineken Music Hall yang juga ok, dan masih ada duit sisa buat beli merchandise berupa tshirt yang super keren =) Seandainya bisa seperti itu di Indonesia...hmm, anehnya kalau disini harga tiket semahal apapun pasti ada yang beli sih ya...=( Eh..tapi di konser ini juga gue menyelamatkan temen gue yang nyaris pingsan akibat terlalu seru berdesak-desakan dengan ABG Belanda.

Tapi nggak semua konser yang gue tonton itu sukses lho! Konser Brian McKnight di Jakarta misalnya, adalah salah satu konser ter 'ancur' yang pernah gue tonton, karena tidak didukung dengan sound system yang bagus. Sayang banget! Padahal dia udah bawain semua lagu-lagunya yang ngehits, termasuk duet sama Titi DJ. Bahkan saking keselnya, Brian sempet menghilang lama dari panggung. Mungkin sebagai bentuk protes sama panitia =)

Ada beberapa konser yang gue lewatin dan nyeseeeel banget sampe sekarang: Alanis Morissette, The Cranberies, MUSE di Jakarta, juga Sting, Rolling Stone (yang kepentok deadline thesis padahal dapet tiket gratis, grrrr) dan Michael Buble di Belanda. Oiya, kalau yang jadi cita-cita, cukup U2 dan Coldplay aja deh =)
Sebenernya pengen banget nonton Maroon 5 juga, tapi apa daya segala promo licik sang promotor yang bikin pre sale tapi ternyata tiketnya dijual sampe sold out hari itu juga- menggagalkan impian gue itu. Hmph...semoga masih ada kesempatan di lain waktu..

Konser paling akhir yang gue tonton adalah Sondre Lerche dan Corinne Bailey Rae di Java Jazz 2011 kemarin. Terlepas dari semakin "tidak jazz"- nya artis-artis yang tampil di event ini, gue tetap menikmati sajian musik mereka. Hanya saja, satu hal yang gue sadar adalah: gue udah nggak ada energi untuk ikutan desek-desekan sama para penonton yang mayoritas adalah ABG atau alay atau apalah sebutannya sekarang. Gue cukup puas duduk manis di pojokan sambil ikut bergumam-gumam. Sementara di sekitar gue, semua orang sibuk mengabadikan konser dengan kamera super canggih atau mengetik live tweet lewat smartphone masing-masing. Sepertinya konser pun sudah beralih ke era digital =)

Thursday, February 17, 2011

Virtual Celebrities

Di era internet seperti sekarang ini, siapapun bisa jadi selebriti (atau bahasa Indonesianya yang benar: selebritas, hehe). Bermodalkan kerajinan untuk menulis, entah dalam format twit, status Facebook, blog, atau postingan di berbagai forum, maka seseorang bisa menjadi amat sangat terkenal di dunia maya, terlepas dari ketidaktahuan orang-orang terhadap sosok sebenarnya dari orang tersebut.

Setiap komunitas memiliki figur "selebriti" nya sendiri. Tak terkecuali lingkungan ibu-ibu canggih yang eksis di dunia maya. Mengikuti perjalanan hidup mereka melalui blog dan twit-nya merupakan suatu guilty pleasure tersendiri, layaknya menonton infotainment atau telenovela. Kebanyakan dari mereka memiliki blog atau website dengan embel-embel "keluarga" atau "family", meski sebenarnya sebagian besar postingan blog didominasi oleh sang ibu. Ceritanya pun biasanya berkisar tentang kehidupan sehari-hari, mulai dari menu makan anak, perkembangan atau milestone si anak, kegiatan sehari-hari, sampai review tempat-tempat yang dikunjungi saat weekend, dan produk yang baru dibeli.

Terkadang memang sharing dan cerita yang ditulis hanya berbeda tipis dengan ajang pamer atau show off, memancing timbulnya komentar pedas dan sinis dari para haters, yang biasanya dengan senang hati ditimpali balik oleh sang empunya blog, kadang melalui satu posting khusus tersendiri. Ohh...we love drama!

Sebenarnya gue tidak menyalahkan si pemilik blog, karena toh memang blog itu diciptakan sebagai tempatnya berekspresi. Kalau memang tidak suka, ya tidak usah baca toh? Sama seperti kita yang punya banyak pilihan saat menonton TV. Kalau sudah eneg dengan infotainment atau reality show kacangan, ya pindahkan saja channelnya. Nggak usah terlalu banyak nyela. Bikin capek hati dan mulut.

Tapi....membaca blog-blog ini memang layaknya candu, nggak bisa berhenti! Seberapapun sebelnya kita, atau irinya kita dengan rumput tetangga yang hijau dan subur itu, tetep ajaaa..akhirnya balik lagi dan balik lagi mengklik link yang sudah dihafal di luar kepala karena penasaran =D

Apalagi kalau secara nggak sengaja pernah berpapasan dengan sosok-sosok seleb ini di tempat umum, rasanya sama excitednya dengan bertemu artis ibukota! Bahkan ada lho, yang sampai nekat menyapa dan mengajak foto bareng segala. Seru kan? =)Padahal sebenarnya kalau dipikir-pikir, apa yang membuat mereka berbeda dengan kita? Sama-sama orang biasa kok, bukan penyanyi, pemusik atau bintang film. Tulisannya pun kadang..hmmm...standar. Meski memang ceritanya suka membuat pembaca ngiler-ngiler saking "indahnya".

Sebenarnya, menurut pendapat gue, banyak juga kok contoh virtual celebrity yang pada akhirnya memang layak menjadi public figure yang sebenarnya. Raditya Dika misalnya,mengawali ketenarannya lewat blog pribadinya yang memang kocak dan menghibur. Cerita yang ditulis memang merupakan kisah keseharian hidupnya, tapi gayanya yang konyol dan effortless lah yang membuat pembaca (dan penerbit! dan sutradara!) jatuh cinta padanya, hingga akhirnya blognya dibukukan, bahkan difilmkan dengan si kambing jantan sendiri sebagai pemeran utamanya.

Trinity, penulis travel yang sejak dulu blognya memang fenomenal dengan cerita-cerita backpacking trip yang seru, juga salah satu blogger yang kini sedang naik daun, baik di dunia maya maupun nyata. Karyanya sudah diterbitkan menjadi beberapa buah buku dan komik, dan bahkan kini ia sudah menggawangi majalah travel lokal yang keren banget.

Sosok-sosok tadi adalah contoh nyata betapa dunia maya bisa membawa status yang berbeda bagi orang-orang yang tadinya hanyalah orang biasa. Tapi, seperti juga selebriti di dunia nyata, para virtual celebrity ini pun ada berbagai jenis. Yang terkenal karena kehidupannya yang penuh drama, atau karena talenta dan bakat yang dikembangkan secara optimal =)

But who am I to judge? I just want to enjoy the world wide web!

Friday, January 14, 2011


Mari memulai 2011 dengan bermimpi =) Salah satu hal yang menjadi impian gue sepanjang masa adalah traveling ke sebanyak mungkin tempat. Dari yang bapuk, penuh petualangan, sampai yang serba lux dan penuh kenikmatan, semuanya pengen gue jalanin =D

Gue udah pernah tinggal di satu youth hostel di Barcelona dan sekamar sama cowok aneh yang tiap malem tidur setengah telanjang. Gue juga pernah kejebak booking hotel di internet pas lagi ke Belgia, dan ternyata kamar yang gue (waktu itu jalan sama nyokap) dapetin ternyata super duper busuk! Toiletnya, yang hanya berupa shower, dijadiin satu sama kamar tidur tanpa ada pintu atau apapun juga. Bleh. Gue sampe berantem hebat sama pengelolanya, dan akhirnya pindah ke hotel Ibis.

Tapi jangan salah!!! Pengalaman hedon pun pernah mampir dalam hidup gue. Syukurnya, kebanyakan gratis karena rejeki kerjaan. Gue pernah ngerasain spa paling enakkkk dalam hidup gue pas lagi liputan Kriya Spa di Grand Hyatt Bali. Asli, baru sekalinya gue dipijit sampe bener-bener ketiduran. Enak banget! Ditambah dengan ruangannya yang emang keren, minimalis sekaligus homey. Oh, pernah juga dulu gue dan keluarga jalan ke New York, dan salah satu kolega om gue mengatur penjemputan kita di airport dengan limousin putih panjang. Waaa...berasa jadi artis sehari deh. Meskipun menurut gue sih, naik limo itu nggak enak-enak banget kok. Tempat duduknya sebenernya kayak angkot, dengan kursi panjang yang saling berhadapan, hehehe..Tapi interiornya yaaa emang keren, lengkap dengan TV, mini bar dan telepon.

Anyway, karena semangat mimpi lagi menggebu-gebu, mariii kita berkhayal setinggi mungkin. Dan inilah beberapa tempat atau tujuan liburan yang menjadi impian gue. Hmm, siapa tau kan, ada yang mau ikut nyumbang, hahaha!

The Wizarding World of Harry Potter

Kayaknya, semua yang mengaku fans beratnya si Mas Harry pasti bakalan ngiler berat ngeliat tempat ini. Theme park yang menjadi bagian dari Universal Orlando di Florida ini memang belum lama dibuka, jadi isinya pun tidak sevariatif theme park lainnya. Tapi siapa sih yang nggak penasaran naik roller coaster berbentuk naga, berpetualang di Hogwarts, dan jalan-jalan di Hogsmeade sambil belanja tongkat sihir, permen Berty Botts atau minum Butterbeer? Arghh...serasa mimpi yang jadi kenyataan! Ada beberapa pilihan tiket yang bisa dibeli kalau mau mampir ke dunia Harry Potter ini. Yang paling murah bisa dibeli online di sini, harganya $82 untuk dewasa dan $74 untuk anak 3-9 tahun. Sebenernya, nggak terlalu mahal banget untuk dipakai seharian sih. Jadi, kalau memang ada rencana liburan ke US, silakan sempatkan mampir dan bergabung dengan dunia ciptaan JK Rowling ini.

Orient Express

Naik kereta api sih udah biasa, apalagi cuman dari Bandung ke Jakarta doang (eh, meskipun sedih juga sih, kereta Parahyangan yang legendaris malah udah nggak ada, huhu). Tapi naik kereta lux keliling Eropa? Lalalala....pastinya menjadi pengalaman luar biasa. Apalagi kalau keretanya adalah kereta legendaris Orient Express yang super duper lux. Mulai dari kabin yang mewah, service yang membuat kita merasa seperti bangsawan, sampai pemandangan di sepanjang perjalanan yang breathtaking. Ada beberapa tujuan yang ditawarkan, dari mulai Eropa sampai Asia Tenggara. Tapi yang paling populer adalah Venice Simplon Orient Express yang menjelajahi daratan Eropa. Salah satu paket "termurah" yang ditawarkan adalah jurusan London-Venice yang ditempuh dalam waktu dua hari satu malam. Harganya? $3,210 saja untuk kabin yang dishare berdua! Hehehe...Kapan ya bisa kesampaian?

Disney Cruise

Naik kapal pesiar mungkin adalah salah satu keinginan yang dimiliki oleh hampir semua orang (kecuali orangnya gampang mabuk laut ya, hehe). Tapi entah kenapa gue sangat penasaran dengan kapal pesiar keluarannya Disney ini. Kayaknya fun dan seru aja. Biasanya kan cruise itu identik dengan orang-orang kaya yang sudah pensiun dan bingung bagaimana menghabiskan uangnya =p Tapi Disney Cruise sepertinya seru dijalani, terutama untuk ibu-ibu kayak gue yang nggak pernah mau kehilangan masa kecil, hahaha..Kebayang serunya cruising dengan tujuan Karibia bersama Donald Duck di sepanjang perjalanan. Belum lagi entertainmentnya, seperti pertunjukan musikal sekelas Broadway yang bisa ditonton seluruh keluarga. Oya, untuk tahu perkiraan harga, bisa coba-coba masukin planning kita ke sini. Nanti keluar deh harganya berapa sesuai tujuan dan jenis cruise yang kita mau. Misalnya, gue coba masukin cruise dengan tujuan Karibia, berangkat dari Florida, selama 7 hari, untuk 2 dewasa dan 1 anak, total perjalanan kita adalah sekitar $2,880. Not bad kan ya? Tapi yang mahal adalah tiket menuju titik pemberangkatannya. Bahagialah wahai kalian penduduk Amerika!

Atlantis The Palm, Dubai

Gue sangat terkesan dengan hotel Atlantis di Dubai ini karena menonton salah satu episode The Amazing Race, di mana challengenya adalah meluncur dari perosotan super curam yang melewati kolam berisi hiu. Awww...adrenalin's calling nih! Semakin tua gue emang makin penakut sih. Kalau dulu mungkin cuek aja naik segala macam permainan gila di theme park, sekarang mikir seribu kali. Tapi kayaknya kalau udah sampe di Atlantis sih harus banget ya, meluncur di perosotan edan ini. Otherwise I can't sleep thinking about it, hehe. Selain marine dan water parknya, hotel ini juga terkenal karena fasilitasnya yang mewah dan bangunannya yang unik. Tapi ternyata tarif satu malamnya nggak semahal yang gue bayangin. Untuk deluxe room, tarifnya sekitar AED 1,490; atau $405. Itu untuk kamar paling standar loh ya...Kalau mau yang gila, misalnya Poseidon Suite yang pemandangan kamarnya adalah under the sea, lengkap dengan private butler 24 jam, semalamnya adalah....AED 29,500; atauuuuu $8,030 sajah sodara-sodara...hehehe...Mari berkhayal!!

Hmm, kayaknya segitu dulu aja deh berkhayalnya. Mungkin lain kali akan dilanjutkan dengan tempat-tempat lain yang sama gilanya...Life is indeed good (especially if you have money!)

Thursday, January 13, 2011


Nggak muluk-muluk deh, tahun 2011 temanya adalah passion (eh, terlalu terpengaruh sama Rene Suhardono sepertinya hahaha). Mencari passion, mengejar mimpi.

Don't waste too much time, since we only live once!

Happy new year folks =)